Brisbane, l’ambitieuse

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Brisbane, la troisième ville australienne, vit dans l’ombre des deux plus grandes villes du pays, mais, si on fait l’impasse, on loupe clairement quelque chose. La ville de près de 2 millions d’habitants évolue vite, difficile de dire à quoi elle pouvait ressembler il y a 10 ans. Tournée vers sa rivière, comme Melbourne, elle dispose d’un centre-ville commerçant et de tours dignes du quartier central d’affaires de Sydney. Brisbane a développé pour ses habitants un centre culturel et une esplanade superbe qui n’a rien à envier à aucune autre ville.

Le Central Business District

Le centre-ville de Brisbane et ses tours comprend quelques curiosités, comme la place de l’hôtel de ville, à la fois ancienne et moderne. Le town hall, en pleine rénovation, avec son horloge, trône sur la place de King George Square. De l’autre côté de la route, une petite église rouge et blanche rappelle une vision assez américaine de la ville avec des tours immenses qui s’érigent dans son dos.

Comme dans de nombreux CBD australiens, on trouve une rue piétonne, Queen Street Mall, où l’on trouve la plupart des magasins et l’animation digne d’un centre-ville. Souvent en Australie, les centre-villes sont assez petits, mais la ville en elle-même est très étendue. On rencontre vite beaucoup de quartiers pavillonnaires avec d’immenses maisons.

Albert Street Uniting Church, Brisbane

Albert Street Uniting Church, Brisbane

Treasury Casino, Brisbane

Treasury Casino, Brisbane

Au bout de cette rue, à proximité de la rivière, figure une superbe place où s’érigent un immense casino tout éclairé de rose, et des sculptures modernes. Le mercredi matin, on y découvre un marché de fruits, légumes et épicerie fine, avec de très bon produits, et peut-être les meilleurs ananas du monde ! Plusieurs stands français y prennent place, dont un qui vend crêpes, gâteaux et pâtés et qui rappelle la maison, sauf pour les prix, exorbitants !
Le parlement du Queensland, Brisane

Le parlement du Queensland, Brisane

Plus au sud du CBD, le city botanic garden longe la rivière, on y trouve le parlement du Queensland, mais aussi l’université technique (Qute), qui jouit d’un campus d’enfer. La visite gratuite du parlement ne dure que 30 petites minutes et ne permet pas de comprendre tout le fonctionnement de la gouvernance australienne, mais c’est un bon début et elle a l’avantage de nous faire pénétrer au sein de la chambre, salle de réception et couloirs du parlement. Il s’agit du seul parlement du pays qui possède son propre hôtel ! Les États sont importants et puissants en Australie et décident de beaucoup de choses, bien plus que nos régions françaises.

Le royaume du vélo

Vélo en libre-service, Brisbane

Vélo en libre-service, Brisbane

Goodwill Bridge, Brisbane

Goodwill Bridge, Brisbane

Brisbane dispose comme de nombreuses métropoles occidentales de son système de vélo en libre-service, City Cycle. Ici plus qu’ailleurs, ce système a sa place ! Le centre-ville comprend deux ponts piétons sans marche, conçus exprès pour les vélos, des couloirs à vélos sont dessinés un peu partout. Beaucoup de joggeurs et de cyclistes se répandent dans la ville après le boulot, ou s’y rendent même de cette façon. Il faut dire que le parking y coûte très cher, du coup, certains habitants préfèrent sûrement se garer en dehors du centre et finir le chemin en pédalant ou en courant. Ce qui n’est, de plus, pas désagréable. Ceci dit, mieux vaut ne pas circuler partout à vélo, une voie rapide longeant la rivière côté CBD !

Southbank

Le quartier de Southbank (sur la rive sud de la Brisbane River donc) comprend une longue esplanade qui relie les deux ponts piétons, la balade longe un lagon artificiel, un parc, des restaurants, une grande roue. C’est la zone de loisirs de la ville, paisible, où la circulation est bien loin. Les voitures circulent derrière et n’ont le droit de se garer qu’en souterrain (pour 15 dollars la journée, le meilleur prix de la ville !).

Le CBD de Brisbane depuis South Bank

Le CBD de Brisbane depuis South Bank

La grande roue de South Bank, Brisbane

La grande roue de South Bank, Brisbane

Non loin de la grande roue se déploie le centre culturel de Brisbane. Ce quartier comprend la bibliothèque d’État, un immense centre d’art contemporain, l’art gallery, le musée du Queensland et le musée des sciences, le Performing Art Centre (un complexe de salles de spectacle)… Bref, tout y est, au même endroit, rien de plus pratique pour les habitants comme les touristes.

A Brisbane, les quartiers qui bougent sont plus excentrés, à savoir Fortitude Valley et son chinatown, ainsi que New Farm et ses quelques restaurants au milieu d’un quartier résidentiel calme.

North Stradbroke Island, parenthèse nature

Plage de Stradbroke Island

Plage de Stradbroke Island

Comme la plage manque cruellement à Brisbane, il faut se diriger vers la côte, ou mieux, les îles, pour se satisfaire. Pour se rendre à Stradbroke Island, il faut d’abord se rendre à Cleveland, à 30 km au sud-est de Brisbane. Car oui, Brisbane se situe bien loin de la plage, plus encore que Sydney, Melbourne, Adélaïde ou Perth, toujours éloignées d’environ 10 km de la mer. Une fois là-bas, des bateaux-taxis ou ferries effectuent la traversée jusqu’à North Stradbroke Island : 11 dollars et 45 minutes pour les ferries, 17 dollars pour les bateaux-taxis, à pied bien sûr. Nous choisissons cette dernière car sur place, un bus nous attendra pour nous conduire à Point Lookout, au nord-est de l’île. En voiture, le ferry ne coûte pas moins de 135 dollars aller-retour, donc pour une petite journée sur place, le bus nous conviendra très bien ! (9,4 dollars la journée).

Point Lookout, Stradbroke Island

Point Lookout, Stradbroke Island

Stradbroke Island, Australie

Stradbroke Island, Australie

Point Lookout est le coin de l’île le plus accessible et fréquenté. Vous pouvez également admirer Amity Point à l’ouest ou des lacs au centre, mais nous n’irons pas. A Stradbroke, il faut absolument emprunter les sentiers côtiers, très agréables malgré le vent. Nous avons même pu apercevoir une baleine au loin ! Juillet est le moment idéal pour observer les baleines à bosse pendant leur migration. Si le temps le permet, plusieurs plages magnifiques s’offrent à vous : Main Beach, longue bande de sable prisée pour le surf, Frenchmans Bay, Deadman’s Beach ou Cylinder Beach, des petites plages abritées, ou encore Flinders Beach. Même en faisant tout à pied, la visite est assez rapide, on y passe 5h tout au plus. Il fait nuit tôt, nous sommes fatigués, il est temps de prendre le large !

Galerie photo de Brisbane et North Stradbroke Island

Venez découvrir plus de photos dans les galeries photo de Brisbane et de Stradbroke Island.

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Remarquable

Brisbane est une ville très agréable mais n'est pas non plus incontournable lors d'un voyage en Australie. Elle n'a pas la dimension culturelle de Melbourne et subit régulièrement les caprices de la météo.

  • Beauté des paysages
    8
  • Nature et environnement
    7
  • Culture
    8
  • Hospitalité
    8
  • Climat
    7
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À propos de l’auteur

Fondatrice du site Tour du Blog et rédactrice principale, je partage avec vous ma passion des voyages à travers nos carnets de route et autres astuces.
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