La vie à Melbourne, épisode 5 : loisirs indoor & outdoor

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Melbourne est bien sûr une très grande agglomération d’environ 4 millions d’habitants, mais elle a su garder à notre sens une dimension humaine. Peut-être est-ce parce qu’il s’agit d’une des villes les plus étendues au monde… Quoi qu’il en soit, on y respire. Melbourne offre de nombreux parcs, la mer à proximité, la Yarra river… Mais aussi les avantages d’une grande ville pour laquelle l’accès à la culture et au sport est essentiel. Une chose semble sûre, les Australiens sont plutôt friands d’activités outdoor plutôt qu’indoor… Et à vrai dire, on les comprend.

Loisirs outdoor

Les parcs

Shrine of Remembrance

Shrine of Remembrance

Lors de notre toute première visite de Melbourne, nous avons commencé par nous rendre à l’immense Botanic Garden, situé au sud-est de la ville. Avec ses différentes sections consacrées à la nature australienne ou étrangère et grâce à ses lacs, le parc est clairement l’un des plus aboutis et agréables que l’on ait vu. Il y a tout autour de nombreux parcs où se promener, où vous aurez sûrement la chance de voir des loriquets, des galahs, des cacatoès et des cygnes noirs de jour, et des opossums la nuit. Près de chez nous, il y a notamment les très jolis Carlton Gardens et Fitzroy Gardens. La plupart accueille des terrains de tennis et de basket, des jeux pour enfants, ou encore des machines pour effectuer sa gymnastique quotidienne.

Cygne noir

Black swan

Entre la ville et la mer figure Albert Park avec en son sein le lac Albert autour duquel est installé le Grand Prix de Formule 1 de Melbourne chaque année. A l’extrémité nord-ouest du lac se trouve l’immense centre sportif de la ville, baptisé Melbourne Sports & Aquatic Centre. Grâce à la Yarra River qui traverse la ville, plusieurs activités nautiques sont permises jusqu’au centre-ville. Je pense en particulier aux clubs d’aviron qui bordent la Yarra juste en face de Federation Square. Sur cette place, des cours gratuits de Tai Chi ou de yoga sont organisés toutes les semaines.

Très populaire auprès des familles et des touristes, le zoo de Melbourne se trouve au nord, à Parkville plus exactement, aux côtés d’un parcours de golf et de terrains de hockey et de netball.

La mer

Plage de Sandrigham

Sandringham Beach

Vous l’aurez compris, les activités favorites des Australiens se trouvent en général en plein air. On pense notamment au barbecue. Dès qu’il fait beau, les locaux envahissent les parcs et les bords de plage où l’on trouve souvent des barbecues électriques gratuits. Ils adorent aussi pêcher (à Melbourne on retrouve les pêcheurs autour des jetées) ou surfer. Sauf que pour surfer aux alentours de Melbourne, il faut sortir de la baie et prendre la route jusqu’à Torquay, à 100km.

Heureusement, ce n’est pas la peine d’aller si loin pour se rendre à la mer. Les premières plages se situent à 6km de centre-ville de Melbourne : Port Melbourne, Middle Park, St Kilda, pour les plus proches. Mais puisque Melbourne est située dans une baie, les plages sont de simples bandes de sable et l’eau n’est pas ce qu’il y a de plus turquoise. Mais si proche de la ville, cela est appréciable pour toute la population, qui aime y promener leurs chiens ou y courir. Plus on s’éloigne, plus les plages sont jolies, à commencer par Brighton Beach et ses maisons colorées, ou Sandringham.

Activités indoor

Le sport

Match de basket

Melbourne tigers

A Melbourne, le sport ne manque pas, qu’on le pratique ou qu’on le regarde. Melbourne Park ou le Sport precinct accueille quatre stades de choix : le MCG (Melbourne Cricket Ground), le plus grand stade australien, où se joue les matchs de footy de l’AFL, la Rod laver arena, où se joue les plus grands matchs de l’Open d’Australie (on peut d’ailleurs réserver sur les cours du stade tout le reste de l’année), l’Hisense Arena, qui accueille l’équipe de basket locale, les Melbourne Tigers, ou encore l’AAMI, à l’architecture originale et qui brille de mille feux la nuit.

Entre centres sportifs, piscines, murs d’escalade, cours de danse et de yoga, il y a bien sûr une pléïade d’activités indoor pour la période hivernale.

Divertissements

Crown Casino

Crown Casino, Melbourne

Côté divertissements, la ville est aussi bien lotie. Il y a par exemple le fameux aquarium de Melbourne, situé entre Flinders Street et la Yarra river et qui accueille une foule de touristes chaque jour. Sur la rive d’en face, on peut facilement voir l’immense et chic Crown Casino, idéalement situé en bord de rivière et à côté d’une multitude de restaurants. Le Crown est seulement implanté dans deux villes australiennes : Melbourne et Perth. En mars dernier, 34 millions de dollars ont été dérobés au casino de Melbourne. Ce vol spectaculaire a fait grand bruit ici !

Si vous n’êtes pas décidés à miser vos dollars, rendez-vous dans l’un des nombreux théâtres ou cabarets de la ville, principalement situés à l’est du CBD (Central Business District). Quant aux cinémas, on en trouve un peu partout mais sachez que ce n’est pas l’activité nationale, peut-être à cause du prix rédhibitoire (18 dollars la séance !). Un bon plan ceci dit, le très bon Kino Cinema sur Collins Street, qui a instauré la séance à 8 dollars tous les lundis…

Culture

Art aborigène

Ian Potter Museum

Si la culture est votre dada, les musées ne manquent pas non plus. La prison de Melbourne et ses « ghost tours » est apparemment l’une des meilleures attractions de la ville. C’est ici qu’est mort le personnage australien le plus mythique, Ned Kelly. Trois musées sont gratuits en centre-ville, le Ian Potter Museum à Federation Square qui abrite une importante collection d’art aborigène, la State Library of Victoria et ses expositions permanentes ou temporaires, ainsi que le Musée d’art contemporain qui se situe dans l’Art precinct de Melbourne.

Non loin, ne ratez pas l’immense et quelque peu austère National Gallery of Victoria. Le musée propose des expositions gratuites et payantes, et s’apprête notamment à exposer Monet. Autre chouchou du public, le musée de l’immigration ou encore le Melbourne Museum, qui est situé à quelques pas de notre quartier.

Allez, à lundi prochain !

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À propos de l’auteur

Fondatrice du site Tour du Blog et rédactrice principale, je partage avec vous ma passion des voyages à travers nos carnets de route et autres astuces.
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